El Clasico 2007, seorang pemain yang sebelumnya membela spanduk Barcelona duduk di bangku cadangan pengganti Real Madrid. Tidak ada omelan dan sorakan diarahkan padanya, tidak ada kepala babi yang dilempar seperti itu Kapsul lakukan itu pada Luis Figo. Perlakuan itu mungkin merupakan tanda bahwa karier pemain sebenarnya dijuluki Kelinci Kecil dengan Barcelona dianggap tidak terlalu bagus atau bisa jadi bangku apa yang dia duduki – yang juga merupakan tempat dia menghabiskan sebagian besar dua musim di Real Madrid – adalah penyebabnya.

Situasi di atas adalah paradoks singkat tentang karier seseorang yang begitu cepat mencuat dan mencuri perhatian tetapi segera dilupakan dan diabaikan karena ketidakberuntungan atau mungkin pengambilan keputusan yang salah.

Nama Luis Figo jelas telah menjadi primadona di Barca, meskipun ia akhirnya dibenci ketika ia memutuskan untuk membelot ke Real Madrid. Tapi siapa yang benar-benar menyimpan ingatan Javier Pedro Saviola Fernandez kecuali narasi tentang bakat besarnya yang memudar kemudian menghilang secara instan.

Di usia yang begitu muda ia telah membuat sejumlah prestasi: membawa Argentina menjadi juara Piala Dunia U21, dalam turnamen yang diadakan di Argentina ia menjadi pemain dan pemenang terbaik. bola emas dengan 11 gol. Selain itu, ia juga terdaftar sebagai top skorer Liga Apertura dan Pemain Terbaik Argentina 1999. Tidak mengherankan bahwa beberapa pengamat menempatkan Saviola sebagai "yang baru Maradona"

"Itu benar, bahwa semuanya terjadi dengan sangat cepat dalam waktu singkat. Saya pribadi terkejut dengan semua yang telah saya raih dalam waktu singkat ini," jawabnya dalam sebuah wawancara dengan FIFA, ketika ditanya tentang prestasi yang diraihnya di usia muda.

Dilahirkan di Buenos Aires pada 11 Desember 1981, Saviola memulai karirnya dengan tim lokal Parquet Chass sebelum direkrut oleh River Plate. Melakukan debut pada usia 16, ia langsung mencetak gol pada pertandingan debutnya dalam pertandingan melawan Gimnasia y Esgrima de Jujuy. Di musim perdananya ia mengumpulkan 6 gol dari 19 penampilan bersama River Plate.

Kariernya selama 3 tahun di River Plate adalah pertunjukan kebesaran seorang Saviola. Mencetak 45 gol dalam 86 penampilan dan memenangkan gelar yang mungkin dicapai. Bersama dengan Ariel Ortega, Pablo Aimar dan Juan Pablo Angel mereka dikenal sebagai Los Cuarto Fantastico alias fantastis empat dari River Plate.

Tidak butuh waktu lama, bakatnya segera terdeteksi oleh tim-tim Eropa. AS Roma, Manchester United, Real Madrid dan Barcelona bersaing untuk mendapatkan tanda tangan seorang pemain yang dijuluki kelinci kecil karena finishing insting yang mematikan dan predator dalam dirinya.

Akhirnya ia memutuskan untuk memilih berlabuh di Camp Nou dengan total biaya 32,3 juta pound, transfer termahal yang dikeluarkan oleh tim kepada pemain muda. Kehadiran El Conejo diharapkan dapat bersaing dengan Real Madrid yang sedang membangun mega proyek Los Galacticos yang pada waktu itu membawa Zinedine Zidane dari Juventus. Saviola didatangkan dengan harapan besar, setelah kehilangan Figo setahun sebelumnya, Barcelona membutuhkan pahlawan baru, dan mereka mengharapkan banyak pemain potensial.

Dalam musim perdananya di Camp Nou, Saviola mencetak 21 gol, torehan mengesankan bagi pemain yang pertama kali menginjakkan kaki di Eropa. Sayangnya, catatan itu tidak cukup untuk membendung kekuatan Valencia yang terbang dengan mantan rekan River Plate-nya, Pablo Aimar. Dua musim berikutnya ia mencetak 20 dan 19 gol tetapi sekali lagi ia tidak cukup hebat untuk membawa Barcelona menjadi juara La Liga.

Kehadiran Frank Rijkard pada 2003 di Barcelona menjadi titik balik kariernya Kelinci Kecil. Dia tidak lagi menjadi pilihan utama bagi Barcelona. Pada musim 2004/05 Barcelona memutuskan untuk meminjamkan Saviola ke Monako dan Sevilla, tepat pada waktu itu, Barcelona malah memenangkan gelar La Liga pertamanya dalam enam tahun terakhir.

Tidak menyerah, dia datang dan mencoba peruntungannya sekali lagi dengan Barcelona pada tahun 2006. Tapi kesempatan dan kepercayaan itu tidak pernah diberikan lagi. Total 67 gol dan delapan assist selama tiga tahun di Barcelona hanya menghasilkan satu trofi Supercopa Spanyol.

"Situasi mengenai Saviola sudah jelas, dia tidak menarik bagi kami lagi dan saya pikir situasinya cukup cerah," kata direktur olahraga Barcelona saat itu, Txiki Begiristain, di tim resmi lama.

Diabaikan oleh Barcelona, ​​ia memutuskan untuk bergabung dengan Real Madrid secara gratis ketika mendapat tawaran dari 14 tim. Sayangnya itu adalah keputusan yang salah mengingat bahwa Real Madrid ditempati oleh penyerang keren: Ruud van Nistelrooy, Raul Gonzales, Robinho, Gonzalo Higuain dan Arjen Robben.

Akhirnya, tidak banyak peluang diberikan oleh Real Madrid. Dia hanya memainkan 19 pertandingan dengan mencetak 5 gol. Ikut El Real itu menutup kesempatannya untuk membuktikan bahwa keputusan Barcelona untuk mencampakkannya salah.

Sejak itu namanya perlahan-lahan dilupakan. Sisa karirnya ia lewati dengan bergerak di sekitar tim. Sempat menjadi andalan di Benfica, ia terbang ke negeri para dewa untuk bergabung dengan Olympiacos, kemudian kembali ke Spanyol untuk memperkuat Malaga, dan mencoba peruntungannya di Italia untuk memperkuat Hellas Verona sebelum kembali ke tempat di mana ia memulai semuanya: River Plate .

Pada 2016 ia memutuskan untuk menggantung sepatu. "Bukti bahwa dia tidak menunjukkan", mungkin itu judul yang tepat untuk menggambarkan 18 tahun karir sepakbolanya. Semua kisah Saviola adalah tentang kegagalan untuk memanfaatkan peluang dan kegagalan untuk memunculkan potensi. Tidak seperti pada awal karirnya yang mampu mencuri perhatian, Saviola menutup kariernya dengan tenang, jauh dari hiruk-pikuk sorotan publik.