Kepa Arrizabalaga memasuki tahun terakhirnya di Athletic Bilbao pada musim 2017/18. Kontraknya akan berakhir pada 30 Juni 2018. Ini berarti, setelah memasuki 2018, jika Kepa ingin pindah, ia dapat bergabung dengan tim mana pun yang ia inginkan, termasuk Real Madrid yang tertarik, dengan status bebas transfer.

Jadi menjelang akhir 2017, masalah kepausan pindah ke Real Madrid begitu kuat. Alasannya adalah bahwa Real Madrid kesulitan mendapatkan penjaga gawang, David De Gea. Kepa, yang masih muda dan memiliki potensi untuk menjadi penjaga gawang tim nasional Spanyol di masa depan, tidak terkejut memasuki radar Madrid.

Pelatih Real Madrid saat itu, Zinedine Zidane, dengan malu-malu menyatakan minatnya pada Kepa. "Saya tidak membutuhkan kiper lagi. Tetapi jika ada perubahan di bulan Juni, kami akan duduk bersama dan berbicara, mungkin kami akan merekrut seseorang," katanya seperti dikutip oleh Sky Sports.

Tapi Kepa punya rencana sendiri. Alih-alih mencari klub baru, ia justru memperpanjang kontraknya di Athletic Bilbao. Tak tanggung-tanggung, pemain berusia 23 tahun itu menandatangani kontrak dengan durasi hingga 2025. Ini berarti ia memperbarui kontraknya dengan Bilbao selama tujuh tahun ke depan dengan alasan ingin tinggal di Bilbao lebih lama.

"Saya sangat senang bisa melanjutkan karier di klub ini yang saya anggap seperti rumah," kata Kepa di situs resmi Bilbao. "Saya sudah lama di sini, hampir 15 tahun. Saya bergabung sejak saya berusia 9 tahun. Saya pikir ini adalah waktu yang sangat penting untuk karier saya. Karena kontrak saya akan berakhir, sejak 1 Januari, saya bisa bebas berunding dengan klub mana pun. Banyak tawaran, tetapi saya yakin pilihan terbaik bagi saya adalah tinggal di Bilbao untuk waktu yang lama. Saya senang bisa menandatangani kontrak ini. "

Rumor kepindahan Kepa, terutama ke Real Madrid, berakhir segera setelah pernyataan Kepa. Selain itu, Madrid merekrut kiper muda potensial dari Ukraina, Andriy Lunin, baru-baru ini.

Baca juga: Real Madrid Pilih Andriy Lunin

Tetapi berita adalah bahwa kepindahan ke Kepa hanya berlangsung kurang dari enam bulan. Sekarang, di pasar transfer musim panas 2018, namanya kembali menghidupkan pasar pemain. Tapi kali ini bukan Real Madrid sebagai penggila, tetapi tim Inggris, Chelsea.

Siapa pun yang tertarik pada Kepa sebenarnya tidak akan dibobol untuk mendapatkan layanan dari salah satu kiper La Liga terbaik. Karena dalam kontrak terbaru ada klausa rilis (lepaskan klausa) yang membuat Bilbao tidak bisa menolak Kepa untuk pindah jika ada tim yang mampu menebusnya. Klausa rilis Kepa mencapai 80 juta euro.

https://twitter.com/AthleticClub/status/955381143246966784

Beberapa sumber mengatakan bahwa Chelsea siap membayar klausul rilis Kepa. Alasannya, mereka masih belum yakin dengan masa depan kiper andalan mereka, Thibaut Courtois. Ketika pemain Chelsea lainnya telah kembali untuk bergabung dengan tim setelah liburan Piala Dunia, mantan kiper Atletico Madrid belum mengungkapkan hidungnya. Meskipun rekan senegaranya, Eden Hazard, telah kembali dan bahkan bermain di pertandingan pra-musim terakhir melawan Olympique Lyon.

Masa depan Courtois di Chelsea semakin tidak menentu setelah agennya mengatakan bahwa Courtois akan pindah ke Real Madrid. Meski begitu, manajer baru Chelsea, Maurizio Sarri, ingin mendengarkan langsung hal ini dari sang pemain, yang hingga kini belum merespons ketika dihubungi oleh klub.

Chelsea sebenarnya telah merekrut kiper baru di Robert Green yang diperdagangkan dari Huddersfield. Tapi Green dibawa tidak lebih sebagai opsi penjaga gawang ketiga. 38 tahun dan lebih di bangku cadangan dalam beberapa tahun terakhir, termasuk Huddersfield, lebih diantisipasi oleh Chelsea jika mereka kehilangan kiper karena cedera atau akumulasi selama musim bergulir.

Kabarnya Chelsea telah setuju untuk menjual Courtois ke Madrid dengan sejumlah biaya transfer plus pinjaman dari Mateo Kovacic. Situasi ini kemudian memunculkan rumor Kepa ke Chelsea. Jika Chelsea mampu menebus 80 juta euro untuk Kepa, maka Kepa akan menjadi kiper termahal di dunia. Sebelumnya, rekor dipegang oleh Alisson Becker, yang beberapa waktu lalu membawa Liverpool dari Roma dengan nilai transfer 75 juta euro.

Di Bilbao, Kepa telah menjalani 54 pertandingan resmi dalam dua musim terakhir, kebobolan 65 gol dan 15 kali tanpa bobol. Selain itu, ia telah bermain di semua kelompok umur tim nasional junior Spanyol. Hingga akhirnya ia dipromosikan ke tim nasional senior dan melakukan debut dalam pertandingan melawan Kosta Rika di pertandingan uji pertandingan. Dia dibawa ke Piala Dunia 2018 tetapi tidak memainkan pertandingan tunggal karena kehilangan daya saing dengan De Gea.

Jika Kepa benar-benar akan pindah ke Chelsea, kepindahannya akan segera selesai dalam waktu dekat. Liga Premier Inggris musim ini memang telah mengakhiri pasar transfer tercepat dibandingkan dengan liga lain. Setelah 9 Agustus 2018, semua tim Inggris tidak dapat lagi membeli pemain sampai pasar transfer berikutnya.