Julen Lopetegui memiliki rekam jejak sebagai pelatih yang membawa tim nasional Spanyol U-19 dan U-21 ke kejuaraan Piala Eropa. Namun begitu dia melatih Real Madrid, karirnya tidak bertahan lama. Dalam waktu kurang dari lima bulan dia dipecat karena rentetan hasil yang buruk. Kekalahan 1-5 dalam pertandingan El Clasico adalah batas kesabaran Presiden Real Madrid Florentino Perez.

Lopetegui kemudian dicap sebagai pelatih yang gagal. Mengingat bahwa ketika ia bermain sebagai penjaga gawang, ini sepertinya menekankan bahwa sulit bagi seorang penjaga gawang untuk menjadi pelatih yang hebat. Saat ini, mantan gelandang adalah pelatih sukses di dunia. Pep Guardiola, Didier Deschamps, Diego Simeone, Zinedine Zidane, Massimilliano Allegri dan Antonio Conte adalah contoh terbaru.

Pemain quarterback terbiasa selalu sadar akan apa yang ada di depan, di belakang, dan di kedua sisi. Bahkan untuk mantan gelandang bertahan seperti Pep, Deschamps, Simeone dan Conte, mereka dianggap hebat sebagai pelatih karena mereka terbiasa memahami setiap inci ruang di lapangan.

"Gelandang bertahan selalu memiliki peran kontrol terhadap para pemain di sekitarnya. Dia harus melihat ke depan, belakang, kanan dan kiri. Itulah sebabnya dia harus memiliki kesadaran yang sangat baik dan kemampuan untuk membuat keputusan dengan cepat. Kesadaran akan ruang adalah bagian yang mutlak dari seorang gelandang bertahan, area pandangnya yang luas menjadikan gelandang bertahan bagian terpenting dari sebuah tim, "kata Johan Cruyff dalam sebuah wawancara.

Tidak seperti gelandang tengah, penjaga gawang lebih memperhatikan apa yang ada di depan, kanan, dan kiri. Area belakang hanya sesekali dianggap mengukur posisi dia berdiri, sehingga selalu berada di tengah gawang. Dalam situasi itu, kiper tidak perlu membaca untuk memahami taktik lawan, pergerakan pemain lawan, dan sebagainya. Berbeda dengan gelandang yang mengawasi dan mempelajari semua sisi lapangan dengan pengaruh lawan di dalamnya.

Selain itu, seorang kiper juga tidak terbiasa memahami ruang sepakbola. Di lapangan bermain, dia hanya peduli dengan ruang pertahanan. Dia akan sibuk mengatur rekan satu timnya yang memberikan pertahanan untuk lawan. Saat tim menyerang, ruang untuk kiper hanya berada di belakang pertahanan lawan (yang akhirnya dengan memberikan umpan panjang). Khusus untuk penjaga gawang di masa lalu, di mana membangun dari GK tidak sepopuler sekarang.

Dalam praktiknya, mantan pelatih kiper dapat memberikan pemahaman yang berbeda dengan pelatih dari posisi lain, dalam hal ini sang gelandang. Dalam penelitian Dr. Steven Rynne dan Prof. Chris Cushion, dua profesor olahraga Inggris, pengalaman bermain akan memengaruhi pengetahuan khusus tentang peran tertentu.

"Pengalaman bermain berkontribusi pada kemampuan untuk melatih dalam kaitannya dengan pengetahuan olahraga tertentu, seperti dalam aspek teknis dan taktis serta perspektif organisasi sosialisasi. Jelas, pengalaman bermain sebelumnya memiliki peran ketika berlatih. Di atas tingkat pengalaman, meskipun bukan yang utama, pengalaman itu dapat memberikan peran dalam pengembangan seorang pelatih, "tulisnya dalam penelitian yang berjudul Bermain bukanlah Pelatihan: Begitu Banyak Pemain Olahraga Luar Biasa yang Perjuangan sebagai Pelatih.

Sederhananya, pelatih mantan gelandang akan lebih mudah untuk memberikan pelajaran atau pengetahuan kepada gelandangnya karena ia sering berada di posisi dan situasi yang sama. Pengalamannya saat bermain berbicara dalam menentukan apa yang sebaiknya dilakukan atau tidak. Berbeda dengan mantan pelatih kiper di mana pengalamannya tidak dimainkan secara langsung, ia hanya melihat bagaimana rekan satu timnya yang bermain sebagai gelandang bermain, di samping semua pengetahuan yang ia pelajari selama kursus pelatihan.

Meski begitu, nyatanya tidak semua pelatih mantan kiper menjadi pelatih yang gagal. Bruce Arena, Raymond Goethals, dan Dino Zoff menjadi tiga mantan pelatih kiper yang memiliki karir yang sukses sebagai pelatih. Arena membawa DC United juara MLS untuk pertama kalinya plus mengantarkan AS ke Piala Dunia; Goethals adalah satu-satunya mantan pelatih yang memenangkan Liga Champions; Zoff, sementara itu, memenangkan Piala UEFA dan Coppa Italia, dan menjadi pemenang kedua Piala Eropa.

Tapi sebenarnya, bagi Lopetegui, kegagalannya di Real Madrid mungkin bukan karena pengalamannya sebagai penjaga gawang dan kemampuan taktisnya yang buruk. Lagi pula, selain dirinya sendiri, pelatih seperti Carlos Queiroz, Juande Ramos, Manuel Pellegrini, dan Rafael Benitez yang memiliki rekam jejak mencolok juga dianggap gagal di Real Madrid.

Kesulitan pelatihan di Real Madrid meningkat ketika menangani ruang ganti, di mana semakin banyak bintang, semakin banyak ego yang harus diredam. Belum lagi soal filosofi permainan Lopetegui yang berbeda dengan Zidane plus kepergian Cristiano Ronaldo. Kegagalan Lopetegui lebih kompleks dari sekadar pelatih mantan kiper yang sulit menjadi pelatih hebat.

Baca juga: Bukan Hanya Hilang Cristiano Ronaldo