Setelah Cristiano Ronaldo pergi ke Juventus, pemain nomor 7 menjadi tidak ada di Real Madrid. Namun kekosongan pemilik nomor itu tidak berlangsung lama. Di batas waktu hari pada musim transfer 2018 Eropa musim panas, Real Madrid membeli Mariano Díaz Mejía dari Olympique Lyonnais. Mariano segera diberi nomor punggung 7.

"Bagi saya yang terpenting bukan nomor (7)," kata Mariano, dikutip dari Tujuan, setelah diperkenalkan sebagai pemain baru Real Madrid. "Merupakan tantangan dan kebanggaan untuk menggunakan nomor (punggung) yang sama dengan legenda, seperti Emilio Butragueño, dan para pemain hebat yang telah menggunakannya."

"Saya senang, saya merasa bebas, dan saya sangat senang menggunakan (nomor) 7," kata perempuan berusia 25 tahun itu. "Hari ini adalah hari terbaik dalam hidup saya, karena saya pindah ke tim terbaik di dunia."

Sebelumnya dia juga pemain Real Madrid

Bagi mereka yang tidak terbiasa dengan nama Mariano, tidak perlu berkecil hati. Dia adalah pemain asuhan Espanyol, tetapi sejak 2011 bergabung dengan tim muda Real Madrid.

Dia bermain untuk Real Madrid C, Real Madrid B, dan bahkan 14 penampilan untuk Real Madrid di semua kompetisi (delapan kali di La Liga dan satu kali di Liga Champions UEFA) pada 2016/17. Di musim itu, ia mencetak 5 gol, empat di antaranya di Copa del Rey dari Spanyol.

Tapi dia pindah ke Lyon pada Juni 2017 dengan harga 8 juta euro. Di Lyon, ia menjadi pemain utama. Musim lalu ia bermain dalam 45 pertandingan di semua kompetisi, dan mencetak 21 gol.

Di awal musim ini ia juga bermain tiga kali bersama Lyon di Ligue 1 Prancis.

Baca juga: Hanya ada tiga tim besar di dunia, salah satunya adalah Real Madrid

Mariano kembali ke Real Madrid dengan mahar 23 juta euro (sekitar 395 miliar rupiah). Harganya bisa dibilang lebih murah (walaupun sebenarnya mahal juga) karena Real Madrid memiliki 35% hak untuk Mariano; hasil klausul perjanjian penjualan pertama pada tahun 2017.

Sebenarnya musim panas ini, Sevilla juga dilaporkan mengincar Mariano. Tetapi Mariano lebih memilih untuk kembali ke Santiago Bernabeu untuk dilatih oleh Julen Lopetegui.

"Julen (Lopetegui) memanggil saya dan dia bertanggung jawab untuk merekrut saya. Dia mengatakan dia mengandalkan saya dan dia akan senang jika saya kembali," kata Mariano. "Ketika Anda meninggalkan rumah, Anda sedih. Sulit membayangkan lagi setelah setahun, dan ketika saya menerima telepon Julen, saya senang dan gugup."

Bermain untuk Republik Dominika

Salah satu yang menarik dari Mariano adalah kewarganegaraannya. Ia dilahirkan di Premià de Mar (dekat Barcelona), Spanyol, pada 1 Agustus 1993. Namun ia kemudian membela Tim Nasional Republik Dominika karena ibunya berasal dari sana.

Dominika adalah sebuah negara di Kepulauan Karibia, dipisahkan oleh 6.707 kilometer dari Spanyol.

Mariano pernah bermain sekali untuk Dominika pada 2013 di pertandingan persahabatan melawan Haiti. Dalam pertandingan itu, Dominika menang 3-1 dan dia mencetak satu gol.

Tapi kemudian Mariano menyatakan pengunduran dirinya dari tim nasional Republik Dominika pada Agustus 2016. Dia beralasan ingin fokus pada karier di Real Madrid (pada waktu itu sebelum pindah ke Lyon) dan menginginkan kesempatan untuk dipanggil oleh tim nasional Spanyol .

Pada kenyataannya dia masih bisa membeli tim nasional Spanyol karena dia sebelumnya hanya bermain dalam pertandingan persahabatan dengan Dominika.

"Ya, Mariano adalah orang Spanyol dan dapat dipanggil (ke tim nasional). Dalam kasus negara-negara Amerika Selatan, ada dua kewarganegaraan. Biasanya orang tidak tahu apakah mereka dapat dipanggil atau tidak," kata Julen Lopetegui kepada KAMI pada bulan Desember 2017, ketika Lopetegui masih menjadi Pelatih Kepala Spanyol.

Baca juga: Nomor Punggung Pertama

Nomor Kasus 7

Salah satu yang menarik dari kepindahan Mariano bukan pada profil pemain berusia 25 tahun itu, tetapi karena ia mendapat nomor 7 yang sebelumnya digunakan oleh CR7.

Beberapa pendukung Los Blancos mengaku kecewa dengan keputusan yang diberikan tim nomor 7 kepada Mariano.

Tanpa bermaksud merendahkan Mariano atau kemampuannya, wajar saja jika suporter Real Madrid menginginkan pemain terkenal seperti Neymar Jr., Eden Hazard atau Mohamed Salah yang merupakan penerus nomor 7. Bahkan pemain yang sudah berada di Real Madrid seperti Marco Asensio, Lucas Vázquez atau Isco mereka lebih bernilai.

Beberapa pendukung tidak ragu menyebut keputusan Madrid – dalam hal ini mungkin Florentino Perez – sebagai "hal yang memalukan".

"Saya pikir memberi Marioano nomor 7 adalah sikap tidak hormat kepada Ronaldo," kata salah satu pendukung, Luis Tupapi, melalui Twitter.

Sebelum Mariano, tiga pengguna terakhir untuk nomor 7 di Real Madrid adalah Juan Eduardo Esnáider Belén, Raúl González Blanco, dan tentu saja Cristiano Ronaldo dos Santos Aveiro.

Apa pun yang diperdebatkan, ingin menjadi nomor 7, kewarganegaraan Dominika atau Spanyol, profil, untuk masalah teknis seperti kemampuan bermain, Mariano Díaz Mejía akan bersaing dengan Gareth Bale, Asensio, dan Karim Benzema untuk posisi penyerang utama.

(dex)