Babak belur. Label tersebut terasa sangat cocok untuk disematkan ke Real Madrid hingga musim 2018/2019 berjalan setengah. Kepergian Zinedine Zidane dari bangku pelatih, mengubah kapasitas Madrid dari tim kuat yang sulit ditaklukkan, menjadi tim yang rapuh dan mudah dibenamkan.

Jangan percaya? Silakan lihat papan klasemen La Liga dan lihat di mana Sergio Ramos dan teman-temannya berada.

Ketidakkonsistenan akut dari permainan karena transisi yang kurang lengkap dari era Zidane ke Julen Lopetegui kemudian Santiago Solari di kursi pelatih dan berbagai intrik yang terjadi di sektor internal membuat tim dengan seragam putih-putih utama tertinggal jauh di belakang para pesaing . Akibatnya, banyak pengamat mulai mengeluarkan Los Blancos dari kandidat untuk gelar La Liga musim 2018/2019. Meskipun Madrid masih menargetkan gelar, peluang hanya tersedia di Copa del Rey atau Liga Champions UEFA.

Lebih rumit lagi, keputusan Zidane untuk meninggalkan Stadion Santiago Bernabeu juga disertai dengan kepergian megastar andalan, Cristiano Ronaldo. Pengelolaan Los Blancos tidak bisa menahan keinginan Ronaldo untuk pergi ke Juventus dan godaan senilai 100 juta euro yang ditawarkan oleh tim Italia, Juventus. Meski mengundang pertanyaan, terutama dari pendukung setia, banyak yang percaya bahwa Madrid adalah pihak yang diuntungkan dari transfer karena pada usia 33 tahun, masih ada kubu yang ingin menebus Ronaldo dengan nilai fantastis itu.

Namun seperti menghilangnya sosok Zidane dari tepi lapangan, kepergian Ronaldo segera mengikis kekokohan Madrid dengan menunjukkan lubang menganga di sektor depan. Siapa pun tahu, dalam rentang 9 musim pelayanannya, Ronaldo selalu tampil sebagai mesin gol utama Los Blancos. Keahliannya dalam mencetak gol, baik melalui kepala atau kedua kaki, tidak tertandingi. Praktis, rekan satu timnya kelelahan untuk mengimbangi kekerasan Ronaldo.

Keyakinan dalam manajemen bahwa Madrid akan baik-baik saja karena sektor depan mereka masih dihuni oleh striker dan pemain sayap kelas satu ditambah potensi seperti Gareth Bale, Karim Benzema, Mariano Diaz, Lucas Vazquez, dan Vinicius Junior, berakhir dengan sedih. Tugas mereka untuk mencetak gol memang bisa dilanjutkan, tetapi sisi yang galak itu turun drastis.

Sadar bahwa ada sesuatu yang harus dibenahi, manajemen Madrid rela mengeluarkan dana untuk mendatangkan pemain baru. Yang terbaru, mereka sepakat untuk membawa pembalap Spanyol berusia 19 tahun yang dimiliki oleh Manchester City, Brahim Diaz, dengan biaya 17 juta euro dan segera diberikan kontrak hingga Juni 2025. Tidak wajar sebagai seorang striker, tetapi Diaz memiliki pemain spesial kemampuan untuk menduduki garis serangan. Dia bisa bertindak sebagai gelandang serang, Striker kedua, atau pemain sayap dengan lancar.

Meski begitu, ada satu pertanyaan besar yang menyertai kedatangan Diaz ke Valdebebas, markas pelatihan Los Blancos. Seberapa baik bocah laki-laki ini ke Madrid bersedia menghabiskan banyak uang untuk merekrutnya?

Tumbuh di akademi Malaga, tim dari kota asalnya, Diaz menunjukkan potensi besar sejak usia muda. Berbekal teknik sepakbola yang mumpuni, kemampuannya untuk menggiring bola di bola bahkan disamakan dengan Lionel Messi dan David Silva, ditambah kecerdasan dalam bermain, membuatnya terbang lebih tinggi dari rekan-rekannya.

Kemampuannya sendiri menarik perhatian sejumlah pemandu pramuka untuk tim raksasa Eropa. Barcelona dan City adalah kubu paling bersemangat untuk mengambilnya. Tetapi melalui proses yang cukup panjang dan rumit, Masyarakat akhirnya melaju sebagai pemenang dalam duel atas Diaz. Mahar, yang dikirim manajemen City ke Malaga tidak murah seharga 400 ribu euro. Padahal saat itu Diaz baru berusia 14 tahun! Bukti bahwa potensi Diaz sangat dihargai.

Saat membela tim junior City, kemampuannya semakin terasah. Secara bertahap, Diaz lulus dari sejumlah tim kelompok umur. Hingga akhirnya, pada 21 September 2016, Diaz melakukan debut di tim utama City, yang pada saat itu dimenangkan oleh Pep Guardiola saat Masyarakat bertemu Swansea City di Piala EFL.

Perlahan, Guardiola, yang bukan pemain anti-muda dengan kualitas yang menjanjikan, semakin memberi Diaz kesempatan untuk bermain dengan tim utama, terutama di musim 2017/2018 kemarin. Mengacu pada statistik, ia diturunkan oleh Guardiola dalam 10 pertandingan dari semua acara yang diikuti City. Meskipun minimal, peluang itu dimanfaatkan sebaik mungkin oleh Diaz.

Pada awal musim 2018/2019, sesuatu yang serupa kembali diterapkan oleh Guardiola ke Diaz. Pendukung City pasti tidak akan melupakan aksi brilian Diaz dalam pertandingan Piala EFL melawan Fulham di Stadion Etihad. Dalam kemenangan 2-0 itu, semua gol Masyarakat membeli Diaz. Bersama dengan Phil Foden, namanya juga melambung tinggi pemuda Kota masa depan yang paling cerah.

Namun, ketatnya lini tengah dan bagian depan City yang dihuni oleh nama-nama seperti Sergio Aguero, Kevin De Bruyne, Gabriel Jesus, Riyad Mahrez, duo Silva, dan Raheem Sterling, membuat peluang Diaz sangat tergores. minimal. Inilah yang menyebabkan keinginan untuk bergerak dalam hatinya. Untungnya, keinginan itu disambut oleh tim teman sekelas Madrid yang dianggap Diaz sebagai tim terbaik di dunia.

"Saya tidak berpikir dua kali ketika mengetahui bahwa Madrid menginginkan saya. Saya ingin sering-sering mengenakan kostum Madrid, dan memberikan kontribusi maksimal. Menjadi bagian dari kesuksesan Madrid di masa depan adalah impian saya", I Diaz dikutip sebagai katakan tentang realmadrid.com.

Bergabung dengan Diaz, pada kenyataannya, menunjukkan upaya Madrid untuk meningkat. Harus diakui, Los Blancos sedang memulai siklus baru dengan banyak pemain muda di tubuh skuad. Selain Diaz, ada juga Marco Asensio, Dani Ceballos, Marcos Llorente, Alvaro Odriozola, Sergio Reguilon, Federico Valverde, dan Vinicius. Semua pemain berusia 24 tahun ke bawah.

Sekarang atau dalam 1-2 musim ke depan, langkah Madrid mungkin akan tersandung dan akan menjadi bahan tertawaan para saingan. Tetapi ketika para pemain di atas, termasuk Diaz, telah tiba pada tingkat kematangan yang sempurna sehingga mereka siap untuk menerima tongkat estafet dari senior seperti Bale, Benzema, Marcelo, dan Ramos, Madrid harus menggonggong lagi dan bergegas untuk mengambil apa yang hilang dari genggaman mereka.

foto: Super Sport