Oleh: Masdar Hilmi *

Michael Laudrup adalah salah satu talenta Skandinavia yang muncul di masa lalu. Wilayah Skandinavia atau sering disebut Nordic adalah wilayah Eropa Utara di mana suku Viking yang legendaris berkembang. Negara-negara yang memasuki Skandinavia adalah Denmark, Norwegia, Swedia, Finlandia, Islandia dan Kepulauan Faroe dan Greenland.

Wilayah Skandinavia sering melahirkan nama-nama besar. Trio Grenoli dari Swedia: Gunnar Gren, Gunnar Nordahl dan Nils Liedholm, populer di tahun 1950-an terutama ketika bermain untuk AC Milan. Lalu ada nama Zlatan Ibrahimovich dan Henrik Larsson yang populer sebagai striker ketika aktif bermain dengan nama-nama Swedia.

Norwegia memiliki Ole Gunnar Solskjær, Tore Andre Flo, Ronny Johnsen, dan John Carew. Mereka adalah jajaran penyerang yang telah menghiasi Liga Premier dan tim nasional Norwegia. Saat ini, ada pemain yang berstatus wonderkid, Martin Ødegaard, yang masih merintis karier yang mapan.

Finlandia tidak menghasilkan terlalu banyak bakat sepakbola seperti negara-negara Skandinavia lainnya. Jari Litmanen dapat menjadi pemain sepak bola Finlandia paling populer untuk generasi saat ini. Dia telah merumput di Belanda, Spanyol dan Inggris. Lalu ada Sami Hyypiä yang juga populer di Liga Premier.

Lalu ada Islandia yang merupakan pulau di wilayah Skandinavia yang berada di dekat tanah Amerika. Namun pemain diakhiri dengan "anak" seperti Gylfi Sigurðsson yang begitu akrab bagi penggemar sepakbola. Meski begitu, salah satu pemain paling terkenal dari Islandia bukanlah "anak", yaitu Eidur Gudjohnsen. Gait mengejutkan Islandia ketika Piala Eropa 2016 masih cukup segar dalam ingatan.

Mungkin wilayah Skandinavia yang kurang berhasil hanyalah Kepulauan Faroe. Mereka lebih sering menjadi tujuan negara-negara Eropa. Greenland sendiri lebih dekat ke benua Amerika dan juga tidak terlalu ingat tentang prestasi sepakbola mereka.

Sementara Denmark mungkin tim Skandinavia paling sukses dalam hal memenangkan kejuaraan. Mereka menjadi tim pertama dari Skandinavia yang menjadi juara Eropa pada tahun 1992. Kisah mukjizat yang tidak pernah terbayangkan pada saat itu, yang dibandingkan dengan mukjizat Yunani di Piala Eropa 2004.

Pemain besar dari Denmark termasuk Peter Schmeichel yang merupakan salah satu penjaga gawang terbaik di dunia. Kemudian ada Brian Laudrup yang, bersama dengan Schmeichel, berhasil membawa Denmark juara Eropa yang mengejutkan. Selain Brian Laudrip, ada juga Michael Laudrup yang berhasil di Spanyol bersama Barcelona dan Real Madrid.

Michael Laudrup memang bakat luar biasa dari Skandinavia. Dia adalah saudara laki-laki Brian Laudrup. Karier Michael meluas dari KB dan Brøndby di Denmark, kemudian pindah ke Italia bersama Juventus dan Lazio. Kemudian dia pindah dan sukses di Spanyol sebelum memulai karirnya di Vissel Kobe, Jepang, dan mengakhiri karirnya bersama Ajax Amsterdam.

Bersama Barcelona, ​​Michael Laudrup meraih sukses besar. Di bawah pengawasan Johan Cruyff yang memimpin Barcelona Dream Team, Michael Laudrup memblokir dominasi Real Madrid. Laudrup memang pemain kunci Barcelona saat itu. Mencapai juara Piala Champions pertama Barcelona adalah kontribusi besar. Dominasi La Liga pada waktu itu menjadi salah satu fondasi kesuksesan Barcelona hingga sekarang. Tapi Laudrup berselisih dengan Cruyff. Final Piala Champions ketika AC Milan menghancurkan Barcelona 0-4 terjadi ketika Laudrup secara mengejutkan tidak masuk mulai sebelas.

Belum lama ini, Laudrup bergabung dengan Real Madrid. Banyak yang menyebut ini karena hubungan dengan Cruyff dan Barcelona yang tidak harmonis, meskipun ditolak oleh Laudrup yang mengatakan ia membutuhkan tantangan baru. Kedatangannya di Real Madrid memulihkan dominasi Real Madrid di La Liga.

Hal unik tentang Laudrup adalah karena ia mencatat dua rekor di La Liga bersama Barcelona dan Real Madrid. Pertama, ia mencatat rekor dua klub berbeda dalam dua musim berturut-turut. Ini juga melengkapi rekor Laudrup menjadi pemain yang memenangkan La Liga lima kali berturut-turut; hal-hal yang dapat dikatakan tidak sering terjadi sebelum dan sesudah.

Menariknya, Laudrup juga terlibat dalam dua pertandingan El Clasico khusus. Di pertandingan terakhir El Clasico dengan Barcelona, ​​ia memimpin Barcelona untuk mengalahkan Real Madrid. Enam bulan kemudian, di pertandingan pertama El Clasico dengan Real Madrid, ia berubah untuk membawa Real Madrid mengalahkan Barcelona. Skor tersebut menjadi perhatian. Kedua pertandingan berakhir dengan skor identik 5-0 masing-masing untuk kemenangan klub yang dipertahankan oleh Laudrup. Tidak banyak pemain yang bisa melakukannya di dalam El Clasico.

Sementara itu karirnya di tim nasional agak rumit; serumit kisah Laudrup yang tidak terlalu sukses di Italia. Laudrup sebenarnya tampil bagus bersama Denmark. Dia sering masuk skuad tim nasional Denmark di turnamen besar. Tetapi dia memilih untuk melewatkan Piala Eropa 1992, sebuah turnamen yang kemudian dimenangkan oleh Denmark. Memang, Denmark pada waktu itu datang sebagai pengganti karena Yugoslavia dilarang tampil karena konflik bersenjata di negara mereka sendiri.

Setelah turnamen, Laudrup kembali ke tim nasional. Penampilan ke-100 bersama Denmark diperoleh di Piala Dunia 1998. Dia muncul sebagai kapten tim selama turnamen. Bersama Brian dan Peter Schmeichel, Denmark maju ke perempat final Piala Dunia. Penampilan Denmark di Piala Dunia 1998 disebut-sebut sebagai salah satu penampilan terbaik Denmark selain pemenang Piala Eropa 1992.

Laudrup kemudian pensiun sepenuhnya dari sepak bola setelah Piala Dunia 1998. Dia kemudian memulai karir pelatihan di Denmark, Rusia, Spanyol dan Inggris, dan akhirnya Qatar. Karier kepelatihan Laudrup ini memang tidak terlalu cemerlang. Tapi dia sukses di Liga Premier bersama Swansea City. Ada kisah menarik dari Alan Tate, mantan pemainnya di Swansea. Tate mengatakan Laudrup masih yang terbaik ketika melatih tim meskipun dia berusia 48 tahun dan telah pensiun lama.

Laudrup seperti pemain besar lainnya yang memiliki reputasi brilian tetapi juga diselingi dengan prestasi. Ia dikenang karena salah satu talenta terhebat di Denmark dan Skandinavia. Kehebatannya masih diingat terutama dari mantan pemain dari kedua klub El Clasico. Pemain dunia seperti Raul, Romario, Ivan Zamorano, Anders Iniesta ke Lionel Messi juga secara terbuka mengagumi kualitas Laudrup.

* Penulis adalah seorang guru. Dapat dihubungi melalui akun Twitter di @hilmi_masdar

** Artikel ini adalah hasil dari pengajuan penulis melalui kolom Pandit Sharing. Semua konten dan opini yang terkandung dalam artikel ini adalah tanggung jawab penulis.