Pada awal musim 2018/19, tim La Liga Spanyol menolak untuk bermain di Amerika (Amerika Serikat). Namun di Copa del Rey berlanjut di Spanyol, Real Madrid ternyata harus bermain di Benua Afrika. Dalam undian 32 besar yang diadakan pada hari Jumat (19/10), Los Blancos dapatkan lawan dari Segunda División B, Union Deportiva Melilla.

UD Melilla adalah tim dari kota Melilla (kadang-kadang disebut Meliya), sebuah kota Spanyol otonom yang terletak di pantai Maroko timur, Afrika Utara.

Dua pemain sepak bola terkenal yang lahir di Melilla adalah Ramón Martínez Pérez atau Ramoni – yang dua kali membela Tim Nasional Spanyol pada 1950-an – dan kiper tim nasional Maroko saat ini bermain di Málaga, Munir Mohand Mohamedi El Kajoui.

Melilla adalah salah satu dari dua kantong (daerah kantong) Spanyol secara permanen dihuni di daratan Afrika; satu daerah kantong yang lainnya adalah Ceuta. Kota ini merupakan bagian dari Provinsi Malaga hingga 14 Maret 1995, ketika Statuta Otonomi Kota disahkan. Melilla dan Ceuta adalah pelabuhan bebas sebelum Spanyol bergabung dengan Uni Eropa.

Peta Ceuta dan Melilla (Sumber: Alternate History Wiki – Fandom)

Kedua kota dikelilingi oleh pagar kawat untuk menghindari pencari suaka yang ingin memasuki Eropa (karena Spanyol adalah negara Eropa). Sebagian besar pencari suaka ini bahkan tidak datang dari Maroko, tetapi negara-negara Afrika lainnya.

Jika Melilla memiliki UD Melilla sebagai tim dari kota, Ceuta memiliki Asociación Deportiva Ceuta. Sayangnya AD Ceuta bangkrut pada tahun 2012. Meskipun kedua tim ini memiliki derby Spanyol yang cukup terkenal di daratan Maroko, Ceuta-Melilla Derby.

Babak ke-32 Copa del Rey akan dimainkan dalam dua kaki. Di kaki pertama, Los Blancos kunjungi Estadio Municipal Álvarez Claro, kandang UD Melilla, pada tanggal 31 Oktober 2018. Saat berada di kaki kedua, Melilla akan melakukan perjalanan ke Estadio Santiago Bernabéu, Madrid, pada 5 Desember 2018.

Jarak Madrid ke Melilla adalah 574,41 km, dengan waktu perjalanan kurang dari dua jam menggunakan pesawat terbang.

Selain Melilla dan Ceuta, sebenarnya ada batas negara Spanyol lainnya menanggungnya sekitar daratan Maroko dan Afrika Utara, yaitu Peñón de Vélez de la Gomera, Peñón de Alhucemas, Isla de Alborán, dan Islas Chafarinas.

https://twitter.com/panditfootball/status/1011308077314818050

Jika jarak dari Madrid ke Melilla dinilai terlalu jauh untuk satu negara Spanyol, sebenarnya jarak yang lebih jauh telah terjadi bahkan di divisi teratas mereka, La Liga. Tim Las Palmas terletak di Kepulauan Canary (Kepulauan Canary), pantai barat laut Afrika di Samudera Atlantik. Kelompok pulau ini lebih dekat ke benua Afrika daripada benua Eropa.

Pemain Maroko, Oussama Tannane, pernah menyesal dipinjamkan ke Las Palmas dari Saint-Étienne karena dia tidak tahu Las Palmas terletak jauh dari Spanyol. "Ketika saya mengatakan ya (untuk dipinjamkan), saya bahkan tidak tahu tim itu ada di sebuah pulau," katanya.

Tidak hanya daerah di atas, Spanyol juga sebenarnya memiliki perbatasan nasional menanggungnya dengan Britania Raya melalui kehadiran Gibraltar di dekat Selat Gibraltar, yang memisahkan daratan Eropa dan Afrika.

Di 32 besar Copa del Rey, Melilla bukan tim di divisi bawah. Mereka berada di divisi ketiga. Tim dengan divisi terendah di babak ini adalah Unió Esportiva Sant Andreu dari divisi keempat, Tercera División.

Sama seperti Melilla, Sant Andreu juga akan bermain melawan tim-tim dari Kota Madrid. Mereka akan menghadapi Atletico Madrid.