Terima kasih kepada Zinedine Zidane yang merupakan otak di balik kesuksesan Real Madrid ketika memenangkan Liga Champions 2017/18 dengan menggulingkan Liverpool. Manajer membuat keputusan yang tepat di menit ke-61 dengan memainkan Gareth Bale untuk menggantikan Isco. Bale langsung mencetak dua gol melawan Liverpool, yang pada saat itu dikawal oleh Loris Karius. Sebuah gol dari kaki pemain Wales itu sudah cukup untuk menjadikan Real Madrid "Raja Eropa" melalui tiga trofi UCL berturut-turut.

Zidane harus bersukacita dan bersantai sejenak sambil menonton Piala Dunia untuk kesuksesannya. Tetapi setelah lima hari setelah memastikan bahwa ia adalah yang terbaik di Eropa, ia memilih untuk menarik diri dari pelatih Real Madrid.

Bagi pendukung Real Madrid, kepergian Zidane adalah sebuah tragedi. Apa tidak Mantan kapten tim nasional Prancis membuat keputusan tiba-tiba di tengah-tengah pesta. Zidane meninggalkan kota Madrid ketika publik melempar puja dan memujinya. Sayangnya, itu mungkin sama dengan ditinggalkan oleh seorang kekasih sambil penuh kasih sayang. Sakit.

Florentino Perez sebagai presiden klub bertindak cepat untuk menemukan pengganti Zidane. Nama juga muncul. Mulai dari Mauricio Pochettino, Antonio Conte, hingga Jurgen Klopp; Manajer Jerman yang baru saja dikalahkan oleh Zidane secara taktis di final. Namun apa daya, para manajer masih terikat kontrak dengan klub masing-masing. Dia harus menemukan nama lain.

Akhirnya pilihan jatuh pada Julen Lopetegui yang saat ini menjadi pelatih tim nasional Spanyol. Lopetegui akan melatih Real Madrid setelah Piala Dunia 2018. Jadi mengapa Real Madrid memilih Lopetegui untuk menggantikan Zidane?

Sosok Lopetegui tidak asing dengan publik Madrid. Dia pernah menjadi kiper junior Real Madrid (Castilla) sampai dia dipanggil oleh tim senior dan bermain di sana selama dua musim. Namun antara dua musim, ia hanya bermain sekali Los Blancos diselenggarakan oleh Atletico Madrid 3-3 pada musim 1989/1990.

Pada 2006, Lopetegui kembali ke Santiago Bernabeu bukan sebagai pemain. Saat itu ia menjabat sebagai Kepala Departemen Pencarian Bakat. Dari pekerjaan ini ia mulai dikenal luas oleh publik Madrid dan bahkan federasi Spanyol hingga akhirnya naik level menjadi pelatih.

Lopetegui pertama kali memenangkan Tim Nasional Spanyol di level kelompok usia 19 tahun. Resmi di kantor pada 2010, Lopetegui memenangkan Euro U-19 pada 2012. Jese Rodriguez Ruiz, yang merupakan pemain Real Madrid B, adalah pemain muda yang bersinar di bawah arahan Lopetegui. Jese dipromosikan menjadi senior Real Madrid, tetapi ia gagal mendapatkan tempat di tim utama.

Prestasi yang sukses bersama tim nasional U-19, Lopetegui kembali naik level. Kali ini giliran tim nasional U-21 yang ia latih tahun berikutnya. Kombinasi mematikan Isco dengan Alvaro Morata di lini depan membuat Spanyol memenangkan ajang Euro U-21 di Israel. Hari itu, nama Lopetegui melonjak karena dua kejuaraan Euro berturut-turut dengan komposisi tim yang berbeda.

Prestasinya dengan tim nasional junior Spanyol membuat FC Porto tertarik merekrut Lopetegui meskipun hubungan antara keduanya hanya berlangsung selama 18 bulan. Namun keduanya (Porto dan Lopetegui) telah mengguncang panggung Eropa pada April 2015. Saat itu Porto mengalahkan Bayern Munich 3-1 di perempat final Liga Champions, meskipun pada akhirnya mereka dibuat tak berdaya di Allianz Arena dengan menyerah 6 -1 untuk pasukan Pep. Guardiola.

Menurut ESPN, pada acara ini Real Madrid melakukan kontak pertama dengan Lopetegui. Pada saat itu hubungan Real Madrid dengan Carlo Ancelotti (manajer Real Madrid sebelum Zidane) berada di ambang jurang. Namun kekalahan 6-1 Porto di Jerman telah dicatat oleh Madrid sehingga mereka lebih memilih stok internal yang kebetulan adalah nama Zidane.

Diperdebatkan, keputusan Real Madrid untuk menunjuk Zidane sebagai manajer pada waktu itu adalah keputusan yang terburu-buru. Tidak sedikit media yang pesimis terhadap Zidane yang dianggap hanya sebagai lubang patch. Alasan lain yang juga digunakan untuk meragukan Zidane adalah kenyataan bahwa pria Aljazair tidak memiliki sejarah pelatihan yang berkualitas.

Tetapi waktu memberi jawaban. Keberadaan tiga trofi Liga Champions adalah warisan terbesar Zidane dan mungkin hasilnya akan sulit diulang oleh manajer lain.

Sekarang beban berat ada di pundak Lopetegui. Setelah Piala Dunia 2018, ia akan kembali ke Santiago Bernabeu sebagai manajer. Dibandingkan dengan Zidane yang hanya melatih junior sebelum menjadi manajer, setidaknya Lopetegui pernah melatih FC Porto. Lopetegui pernah mempersembahkan trofi bersama tim nasional Spanyol U-19 dan U-21. Sementara Zidane tidak memiliki gelar ketika ia dipercaya menjadi manajer. Artinya, Lopetegui memiliki keunggulan portofolio dari Zidane sebelum mengelola Madrid.

Tetapi untuk melatih tim seperti Real Madrid, portofolio tidak cukup. Fabio Capello, Carlo Ancelotti dan Jose Mourinho telah membuktikannya. Untungnya kelebihan Lopetegui tidak hanya ada di sana.

Modal utama yang dimiliki oleh Lopetegui adalah sebuah hubungan. Tanpa sadar, ia telah menciptakan panggung kecil berjudul "reuni dengan Real Madrid" di tubuh tim nasional Spanyol. Dari 23 nama yang terdaftar di Rusia, pemain Real Madrid mendominasi. Mereka adalah Sergio Ramos, Dani Carvajal, Nacho, Marco Asensio, Lucas Vazquez, dan Isco.

Reuni kecil itu sukses. Spanyol melangkah ke Rusia dengan percaya diri. Lopetegui mencatat 20 pertandingan tak terkalahkan dengan 14 kemenangan dan enam imbang. Para pemain Real Madrid, terutama Ramos dan Isco sudah memilikinya dengarkan dalam gaya pria berusia 51 tahun.

Seperti acara reuni, kami mungkin datang dengan percaya diri jika kami memiliki hubungan yang baik dengan para peserta. Sangat sulit untuk menghadiri reuni jika Anda memiliki hubungan yang buruk. Tidak apa-apa memutuskan untuk datang, hanya membaca undangan tidak bisa. Jadi tidak ada salahnya menunggu, sedekat apa hubungan seorang Lopetegui di Santiago Bernabeu.

Bisakah Lopetegui mengisi kekosongan hati publik Madrid? Atau mungkin, perasaan Madrid di depan umum melukai perasaan karena mantan yang paling cantik masih begitu kuat?